소개

북극과 남극 등 극지권의 종합적인 정보를 제공합니다.

극지 정의

‘북극’의 지리적 범위는 보통 북위 66도 33분 이북지역을 가리키지만, 과학적·정치적·기후적·생물학적 필요에 의해 다양하게 정의되고 있다. 예를 들어, 나무의 북방한계선 이북지역, 영구동토층의 한계선, 7월 평균 최고 기온이 10도 이내인 지역 등이 북극을 지칭하는 기준으로 활용되기도 하며, 북극이사회 8개 회원국인 미국, 캐나다, 아이슬란드, 덴마크, 노르웨이, 스웨덴, 핀란드, 러시아를 북극권 국가로 분류한다.

‘남극’은 남극조약(Antarctic Treaty, 1959)에서 남위 60도 이남 지역으로 규정하고 있으나, 남극 유빙의 한계선인 남위 45도 이항의 지역을 또는 남극대륙과 그 주변 선만을 남극이라고 정의하기도 한다. 남극의 대륙 전체면적은 한반도의 62배 (1,360만㎢)에 달한다.